全球SUV领导者─Ford Kuga闪耀登场

2020-06-18| | 查看: 321| 评论:77

全球SUV领导者─Ford Kuga闪耀登场

身怀百年造车工艺、打造出无数经典跑车与休旅车的美国汽车製造厂Ford,凭藉创办人亨利福特对于汽车机械的热爱,在百余年来立下许多创举,尤其在美国地大物博的文化背景下,早在1965年就催生出第一款带有休旅机能的SUV–Bronco,进入90年代后,陆续推出Expedition、Excursion、Explorer等大尺码多功能运动休旅车,成为北美市场最受欢迎的SUV。

21世纪吹起石油危机,Ford洞烛先机推出中型尺码的Escape休旅车,甫推出即获得消费者青睐。Escape在2000年先以进口方式引进台湾,随后步入国产并贩售至今,堪称最长青的国产SUV。全新大改款美规Escape在2012年亮相,在One Ford品牌策略下,包含台湾在内的其他海外市场以「Kuga」之名上市,在浓郁欧风的造型下,搭载着高效节能动力与人性化智慧通讯平台,再创同级第一!

源自对机械的热爱
Henry Ford开启汽车工业革命

Ford是家喻户晓的汽车製造厂,其创办人亨利福特 (Henry Ford) 从小就对机械充满兴趣,在他13岁那年第一次见到了一辆由蒸气推动的车辆,在心理埋下了未来汽车的种子。自底特律Bryant & Stratton Business University大学毕业后,Henry Ford进入爱迪生照明公司担任工程师,这段期间Henry Ford亲手打造出一辆Quadricycle四轮车,不仅获得了成就感,这项作品也让他在1899年顺利进入Detroit Automobile Company底特律汽车公司。

如同所有伟大的汽车故事,赛车是验证技术实力的最好办法,Henry Ford于1901年打造出一款名为Sweepstakes的赛车,并以它参加一场在密西根州Gross Pointe举办的比赛,最后,由Henry Ford本人驾驶的Sweepstakes赛车成功击败当时全美赛车冠军Alexander Winton,Henry Ford从此声名大噪。自此之后,Henry Ford更确定自己将朝自主品牌的路迈进,在募集足够的资金后,亨利福特公司于同年11月份正式成立,然而营运初期即与合作伙伴发生不愉快,于是在1903年又自立门户,开创另一家Ford & Malcolmson, Ltd汽车公司,同年第一部作品Model A发表,採用了1,668c.c.的2缸水平对卧引擎,在产品寿命结束前,Model A共生产了1,700辆。

而真正让Ford打响名号的则是1908年生产的Model T,它改变全世界用车文化,也改变人类的历史,因为它提供了人人买得起的售价,让汽车不再只是贵族专属。Model T一开始上市时售价仅850美元,比起其他2,000至3,000美元的车款便宜一半以上,而随着产量提升,生产成本不断降低,Model T的售价也不断调降,从850美元到1912年的600美元、到1916年则为360美元,最后在1920年代甚至降到259美元!

Model T几乎是每个美国家庭的第一辆车,供不应求的盛况却考验着工厂的产能。在生产初期,一辆Model T需要12.5小时才能够完成生产,根本跟不上疯狂涌入的订单,于是Henry Ford听取合伙人的意见,成功在1913年打造出了Ford车厂的首条生产线。这项创举让Model T的生产时间从12个半小时大幅加减至2小时40分钟,至1914年更进一步缩短为93分钟。在生产线成形后,Henry Ford同步将工资调整至每一日5美元,此金额为原本工资的两倍,接着又制定出现在众人熟悉的8小时班表、3班制的工作时间,而由高薪员工完成大规模生产的模式则被称为Fordism福特主义,成为经济学和管理学中的名词。

崭新休旅生活
Ford SUV发展史

身为美国车厂,Ford早期研发的车款均是以满足北美消费者为主,美国人身材魁梧,且酷爱动手DIY布置家园,还得行驶各种崎岖不平的路面,因此,拥有超大肚量与具备4WD越野性能的SUV也就孕育而生。素有SUV之父的Bronco,是Ford再1965年推出的第一款休旅车,Ford的SUV历程也可由此车开始论起。

严格说来,Bronco是一部为越野而生的车款,诞生之初是为了与Jeep分庭亢礼,採用短巧、双门的四轮驱动设计,Bronco是由Paul G. Axelrad设计,并由负责Mustang跑车的总工程师Donald N. Frey以及其团队打造之作品无论在车架、悬吊、车体架构上都是为其专门打造,并没有与其他的Ford车款共用,因此有着优异的越野表现。

为了满足喜好SUV大空间的美国消费者,Ford历年来也推出了Explorer、Edge、Flex、Escape等SUV车款,其中又以美国史上最热卖的SUV–Explorer,以及台湾消费者最熟悉的Escape最值得研究。资深SUV车迷对Explorer肯定不陌生,从1990年首代问世至今已来到第5个世代,在这20多年来已累积超过6百万辆的销售数字,北美市场上无人能与之匹敌。第1代Ford Explorer拥有 3门/5门、后驱/四驱的车型让消费者选择,而155匹最大马力的4.0升V6引擎也能够同时满足越野驾驶和郊区生活的用车需求。

相较于前辈,Explorer拥有了较低的离地高度,日常生活更加平易近人,同时Body on Frame大樑式车体架构所带来的车体刚性,让Explorer拥有了不俗的越野能力。至于最新的第5代车款则捨弃了过往的大樑式车体架构,改採轿车化的Unibody单体式车架,提供更优异的操控反应,且无论是一系列的EcoBoost涡轮增压引擎、充气式安全带、MyFord触碰式多媒体系统等配备,都让五代Explorer拥有坚强的产品实力。

就在Explorer创下销售纪录的同时,Ford于2000年推出了针对Honda CR-V和Toyota RAV4而来、定位在Explorer之下的Escape,不过有别于其他Ford SUV仅在北美地区贩售,Escape则是大步跨向海外、用以作为Ford进军全球SUV市场的首款产品,除了在美国本土和亚洲国家外,更挂上Ford Maverick的车名在欧洲贩售。台湾消费者对于Escape更是不陌生,此车从早期的进口、顺利导入国产后,至今依旧摆放在展示间内销售,稳定的品质与高耐用性,便是它能够在激烈竞争的市场中存活至今的关键,而下一段,我们将回顾第一代Escape一路发展至全球化Ford Kuga的光辉历程。

广  告Compact SUV鼻祖
Ford Kuga贯彻One Ford政策

SUV休旅车系是Ford的一大根基,或许一般人对于美系SUV都停留在块头大、耗油且不易驾驭的印象,但2000年Ford大举突破既有框架,以Compact SUV概念推出符合日常都会使用的全新Escape,在走过十余个年头后,正式步入第三代车型,显示Escape在北美市场的重要性。

台湾消费者对于Escape肯定不陌生,因为在2000年底,国内几乎与北美同步发表了Escape,当时以美国原装进口车的身分,挟2.0升Zetec 直列4缸引擎的冲劲爆发力、一体式车身底盘、四轮独立悬吊系统,以及可手动切换的ControlTrac II四轮驱动系统等多项科技,可让驾驶人选择锁定四轮传动,或透过适时 (Real Time) 传动来分配动力,拥有卓越的Off-road性能,因此备受越野玩家与热爱户外旅游的买家青睐。

由于当时美国进口之Ford Escape造成热销,在福特六和汽车的努力下,短短的一年过后Escape改由台湾生产组装,并依照国人喜好适度修改外型与内装。为满足消费者更经济的购车需求,2002年11月追加二轮驱动车型。2003年,Escape汰换原有的2.0升引擎,改搭排气量2.3升铝合金引擎,动力上涨到157匹;2004年福特六和进一步为其更换上全新G4E电子4速自排系统,提供更敏锐的动力与平顺的加速反应。

2006年11月,Ford于美国洛杉机国际车展推出第2代Escape,但许多海外市场如台湾、中国等,依然继续生产第一代Escape,并持续进行各种外观、内装及安全系统等的进化和升级,延续着Escape的传奇。至今,Escape仍在国内市场贩售,且安全规格增加到四具气囊,却仅要相当亲民的六十余万元就能拥有,因此每月均维持稳定的销售量,吸引着精打细算的务实买家。

第2代Escape只有在北美市场贩售,欧洲市场则是于2008年3月的日内瓦车展,以全新的Kuga取代了Escape的市场地位。第一代Kuga与同时期Focus、C-Max搭载相同的C1底盘,外型线条与出自北美Ford的Escape截然不同,定位上则为Crossover跨界休旅车型,由于地区市场考量之故,台湾并未引进。不过,Ford集团近年积极推动「One Ford」全球发展策略架构,所以原厂在2011年洛杉机车展上,便整合推出了取代北美市场第2代Escape及欧洲市场第1代Kuga的全新第2代Kuga,以饶富运动化的外观、高科技内装配备,以及高效能的传动系统,开启Compact SUV的新页。

全新第2代Kuga的造型灵感吸取自Vertrek概念车,结合了亮眼的设计、节能动力与智慧科技,瞄準北美、欧洲和亚洲等地的中型SUV市场, 如此一来,无论是北美版 (仍名为Escape) 或是欧规与其他市场规格之Kuga,都拥有相同的外观风貌,仅针对细部加以在地化修正,高度的产品相似特徵,让全球Ford Kuga拥有一致化的家族风貌,最新在台上市的Ford Kuga,正是与全球同步一致!


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